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Denny Laine 1944 2023

Denny Laine, décédé le 5 décembre 2023
Publié le 6 décembre 2023

Par André Thivierge, chef des nouvelles de Famille Rock

Denny Lane

Le chanteur, guitariste et bassiste Denny Laine, membre fondateur des Moody Blues et des Wings (groupe post-Beatles avec Paul et Linda McCartney), est décédé le 5 décembre à l’âge de 79 ans à la suite d’une bataille contre une maladie pulmonaire interstitielle.

Denny Laine est né en octobre 1944 à Birmingham, en Angleterre, sous le nom de Brian Hines, et est réputé pour s’être mis très jeune à la guitare, influencé par Chuck Berry et Django Reinhardt.

Lancement des Moody Blues et premier succès

Il fonde les Moody Blues en 1964 avec le pianiste Mike Pinder, un groupe de rock progressif et psychédélique toujours officiellement en activité même si la plupart des membres d’origine sont décédés.  Il est le chanteur du premier grand succès du groupe, Go Now.

Après son départ du groupe de rock britannique à la fin de l’année 1966, Justin Hayward l’a remplacé et le groupe s’est orienté vers un rock plus symphonique.

Au cours des années suivantes, il joue dans les groupes Electric String Band, Balls et Ginger Baker’s Air Force. C’est également à cette époque qu’il entame une carrière solo, avec la sortie de deux simples : Say You Don’t Mind/Ask The People en avril 1967 sur Deram Records et Too Much in Love/Catherine’s Wheel en janvier 1968 toujours sur Deram. Les deux pièces n’ont pas atteint les palmarès

Ceci étant dit, Say You Don’t Mind atteindra contre toute attente la 15e place du palmarès britannique quand elle sera reprise en 1972 par l’ex-chanteur des Zoombies, Colin Blunstone.

En 1971, Laine rejoint Paul et Linda McCartney pour former Wings, le groupe post-Beatles qui devient l’un des plus grands groupes des années 70. Il joue de la guitare autant solo que rythmique, il chante, fait les chœurs, joue des claviers et de la basse, et écrit des chansons, seul ou avec l’un ou l’autre des membres du groupe. 

Il est resté avec le groupe jusqu’à ce qu’il se sépare 10 ans plus tard, participant à tous leurs albums, y compris Band on the Run, le meilleur album de 1973 en tête des palmarès au Royaume-Uni et aux aux États-Unis, sorti 50 ans jour pour jour après sa mort.

 

Au sein de Wings, Laine a souvent écrit et été le chanteur principal sur plusieurs chansons qui sonnent bien en spectacle comme Time To Hide tiré du seul album officiel des Wings enregistré en tournée américaine. 

Le groupe a perduré jusqu’en 1981 et sans surprise, la collaboration Laine/McCartney aura été la plus fructueuse de Sir Paul, après celle avec John Lennon. Cependant, il travaille par la suite sur les albums Tug of War et Pipes of Peace de Paul et a co-écrit une chanson de plus avec lui, Rainclouds. À la même époque, il assure les chœurs sur la chanson All Those Years Ago de George Harrison à laquelle participent également Paul McCartney et Ringo Starr.

Lane enregistrera également l’album Japanese Tears qui comprendra le simple I Would Only Smile accompagné à la basse par son comparse, Paul McCartney.

Paul McCartney a rendu un hommage personnel à Laine  

« Je suis très attristé d’apprendre que mon ex-partenaire musical, Denny Laine, est décédé », a écrit l’ex-Beatles sur les réseaux sociaux. « J’ai beaucoup de bons souvenirs de ma période avec Denny : depuis les premiers jours où les Beatles tournaient avec les Moody Blues. Nos deux groupes avaient beaucoup de respect l’un pour l’autre et s’amusaient beaucoup ensemble. »

McCartney a ensuite souligné les contributions de Denny Laine au cours de leur collaboration au sein de Wings.

« Denny a rejoint Wings dès le début », se souvient-il. « C’était un chanteur et un guitariste exceptionnel. Son interprétation la plus célèbre est probablement ‘Go Now‘, une vieille chanson de Bessie Banks qu’il chantait brillamment. Lui et moi avons écrit quelques chansons ensemble, la plus réussie étant ‘Mull of Kintyre‘ (1977), qui a été un grand succès dans les années soixante-dix.

Bien que McCartney ait admis que lui et Laine s’étaient éloignés au fil du temps, il a ajouté que tous deux avaient « réussi à rétablir leur amitié et à partager des souvenirs de leur temps ensemble » au cours des dernières années.

« Denny était un grand talent doté d’un excellent sens de l’humour et toujours prêt à aider les autres », a écrit McCartney en guise de conclusion. « Il manquera à tous ses fans et ses amis s’en souviendront avec beaucoup d’affection. J’adresse mes condoléances et mes meilleurs vœux à sa femme, Elizabeth, et à sa famille. Paix et amour Denny. Ce fut un plaisir de te connaître. Tu vas nous manquer à tous. »

Carrière solo et intronisation

Après la séparation des Wings, Laine a repris sa carrière solo, publiant une poignée d’albums au fil des ans. Sa dernière œuvre studio, The Blue Musician, est sortie en 2008.

En 2018, il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en tant que membre des Moody Blues, après avoir été initialement écarté de la liste des intronisés. « Je pensais que [le reste du groupe] le méritait en raison de la quantité de travail et de la popularité, et je pensais que c’était comme ça que ça se passait », a-t-il déclaré à Billboard. « Évidemment, je suis très heureux d’y figurer. C’est un honneur. Je pense que je fais au moins un peu partie de leur histoire, alors je suis très content, vraiment, que la boucle soit bouclée maintenant

Cette année, il s’est exprimé sur sa carrière. « Je suis un musicien normal qui ne pense pas vraiment à la célébrité. Je n’ai jamais vraiment eu de grand succès, mais les gens viennent me voir et me disent : ‘J’ai tous tes morceaux en solo, je connais toutes les chansons que tu as écrites’. C’est un compliment et cela vous donne un bon sentiment. Vous avez touché beaucoup plus de gens que vous ne le pensiez ».

D’autres rockers ont aussi rendu hommage à Lane. 

« Je suis vraiment désolé d’apprendre le décès de Denny Laine« , a écrit Axl Rose. « Wings a toujours été (au quotidien) une grande partie de ma vie ». Gun N’ Roses a repris de manière mémorable la chanson « Live and Let Die » de Wings sur Use Your Illusion I et l’interprète encore régulièrement en concert.

Micky Dolenz des Monkees s’est souvenu de Laine comme d’un « ami, d’une personne merveilleuse et d’un grand musicien. Vous et votre musique nous manquerez beaucoup ».

De son côté, l’auteur-compositeur-interprète Stephen Bishop a rappelé « l’incroyable talent » de Denny Laine. « Le style musical et l’écriture de Denny ont influencé tant de gens », a écrit Bishop. « Ses contributions aux Moody Blues et au groupe Wings de Paul McCartney resteront à jamais emblématiques.

 

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