Chroniques

Genesis Wind triomphe

We Know That We Like Genesis #53
Une série sur toutes les époques de ce groupe chéri des Québécois
Publié le 3 février 2023
Vues 472 vues
Republié le 12 avril 2024

Par André Thivierge

Wind & Wuthering, le 2e et dernier album du quatuor est lancé

Le 17 décembre 1976, Genesis dont fait partie Tony Banks, Mike Rutherford, Phil Collins et Steve Hackett lancent le 8e album du groupe, le 2e sans Peter Gabriel, Wind & Wuthering.

Un album lancé pendant une période de grands changements sur la scène musicale

Comme l’album était prêt rapidement, la maison de disques Charisma a décidé de le lancer quelques jours avant Noël pour profiter de cette période lucrative de l’année. Il s’agira donc du 2e album à être lancé en 1976.

À l’époque, le monde de la musique progressive et la musique rock en général voyait monter un nouveau courant musical, la musique punk, menée par un quatuor percutant, les Sex Pistols. Ceux-ci se moquaient de l’establishment et offrait une musique simple, percutante et provocante, complètement à l’antithèse des pièces complexes offertes par Yes, Emerson, Lake & Palmer ainsi que Genesis.

Mike Rutherford commente la situation dans son autobiographie : Les critiques et la presse musicale en général ont changé avec le punk : c’est un des effets qu’il était impossible de manquer. Lorsque nous avons commencé, la scène était plutôt amicale. Les journaux pouvaient vous ignorer mais ils ne vous frappaient pas vraiment : il y avait trop de bonnes choses dans la musique anglaise à l’époque pour qu’ils en ressentent le besoin. Mais avec le punk, le magazine NME en particulier est devenu très en colère et agressif.

Je ne crois jamais les gens qui disent «Je me fiche des critiques». Bien sûr qu’ils s’en soucient. Nous voulons tous être aimés, c’est la nature humaine. Mais c’est Phil (Collins) qui prenait notre presse le plus au sérieux. Il appelait parfois les journalistes pour se défendre, ce que je lui ai toujours dit que c’était la seule chose à ne jamais faire.

Réaction de la presse musicale et du public

Alors que plusieurs groupes progressifs commençaient à souffrir de l’effritement de leur popularité, Genesis ne semblait pas trop être affecté par les critiques. L’accueil a été largement positif. David Brown, du Record Mirror, note qu’il s’agit d’un album dans lequel il faut le laisser évoluer en soi en raison de nombreux niveaux de nuances. Beaucoup de gens prendront le temps de découvrir leur mélange de musique inégalé. On a besoin de plus d’une écoute pour l’apprivoiser.

Barbara Sharone, de Sounds, a fait écho au point de vue de Brown en écoutant l’album 8 fois avant de rédiger sa propre critique, en relevant différentes observations en cours de route, avant de noter finalement que Genesis rend Yes superflu. Et Pink Floyd aussi. Ne m’écoutez pas, écoutez-le par vous-même. C’est un truc addictif.

Selon Chris Welch du Melody Maker, un fan de longue date du groupe, : Même si Genesis joue une partie de leur nouveau LP en concert, ils peuvent être assurés que ces extraits recevront une ovation tumultueuse. Car le drame et la puissance qui s’accumulent dans un morceau comme Afterglow, sont la substance dont les rappels sont faits.

Tous ne sont pas impressionnés par Wind & Wuthering. Angie Errigo de NME qui semblait à l’époque préférer les nouveaux courants musicaux indiquait : Ce disque se perd et s’embrouille dans le genre de rock cosmique, de science-fiction et de fantaisie qui n’est jamais allé là où il aurait pu. Les maniaques de Genesis l’adopteront comme un album de haute voltige et de beauté. Mais personne ne pourra le qualifier de stimulant – aussi dérivé et apathique soit-il.

Quoi qu’il en soit, l’album fera bonne figure dans les palmarès.  Wind & Wuthering a atteint la 7ème place en Grande-Bretagne. Aux États-Unis, il a atteint la 26e place, quelques places de plus que A trick of the Tail.

Aucune vidéo promotionnelle n’a été tournée pour les chansons de l’album, bien qu’il semble qu’une vidéo ait été tournée pour Match of the Day, avec Phil chantant sur les terrasses du Queens Park Rangers FC. Le groupe est cependant apparu dans l’émission de Mike Douglas aux États-Unis et a chanté en playback Afterglow et Your Own Special Way.

Si la musique punk a provoqué une telle révolution sismique, elle a eu peu d’effet sur Genesis. C’était comme secouer le pommier, disait Mike en entrevue en 2006. Les bons sont restés, et les mauvais sont descendus. J’ai pensé, ils ne parlent pas de nous, a ajouté Phil. Ils parlent de ces autres groupes que je n’aime pas non plus.

Les suspects habituels, les NME et tous ceux qui ne voulaient pas de cette musique nous ont beaucoup critiqués, dit Tony en riant. Les modes ont changé mais nous avons réussi à continuer. Cet album était sans compromis et c’était bien.

Les membres de Genesis satisfaits de l’album

Tony : Nous étions plus confiants avec cet album, dans le sens où nous n’avions pas l’impression d’ajouter au sentiment que nous ne pourrions survivre sans Peter. Nous avions déjà écrit beaucoup de musique pour cet album et lorsque nous avons fini de l’enregistrer, la seule chose qui m’inquiétait un peu était qu’il s’agissait d’un album assez lourd, ce qui est évident lorsque nous avons laissé de côté trois morceaux assez simples. C’est un album assez difficile, mais j’aime ça. J’aime toujours qu’un album soit un défi. Ce n’était pas un album qui allait être aimé à la première écoute.

Selon Steve : C’était le dernier album, je pense, où Genesis a fait des choses à plus grande échelle, avec de la musique romantique. Je pense que lorsque le groupe s’est réduit par la suite, il y avait une atmosphère différente, ils voulaient changer et mettre moins l’accent sur le travail instrumental, mais à l’heure actuelle, on peut dire qu’il y a toujours une quantité énorme de choses instrumentales qui donnent à l’album de la couleur et de la richesse, et il s’inscrit toujours dans le moule de la musique progressive.

Cependant, l’opinion de Mike sur l’album est plus critique. Je ne pense pas que Genesis ne se soit jamais plié aux styles à la mode. Nous avons toujours été dans notre propre petit monde. Avec cet album, je commençais à trouver que nous devenions une légère caricature de nous-mêmes, vous savez, une longue chanson d’un certain style et une courte. Un petit modèle émergeait, ce qui n’est probablement pas une bonne chose. Et personne n’a vraiment écrit de paroles très directes qui sont venues davantage avec l’album suivant.

Une fois de plus, les goûts de Tony ont façonné la musique et la maturité croissante de son écriture a poussé Genesis vers une répartition plus égale entre les envolées épiques et le format de chanson plus traditionnel en termes de longueur, ce qui est plutôt ironique puisque les goûts de Tony penchent vers le côté plus complexe et impliqué du groupe, ce que démontrent ses offres en solo.

Il faudra attendre encore quatre ans, et l’émergence de Phil en tant qu’artiste solo, pour que Genesis soit accepté comme un groupe qui écrit et interprète des chansons pop adaptées au marché des simples, mais le mouvement décisif – qui n’est certainement pas artificiel – dans cette direction commence avec Wind & Wuthering, avec Tony en tête, bien que ce soit Your own special way de Mike qui soit sorti en simple, atteignant la 43e place.

Comme le groupe l’a dit à plusieurs reprises au cours de l’année, il s’agissait simplement de s’améliorer dans l’écriture de chansons plus courtes, Mike admettant qu’il est souvent plus difficile d’écrire une chanson logique complète que de n’en faire que des morceaux – il est plus facile de joindre des morceaux ensemble.

À la recherche d’un nouveau batteur

Au début de 1977, qui sera marqué par la sortie de deux albums d’anciens membres de Genesis (Peter Gabriel et Anthony Phillips), le groupe s’apprête à reprendre la route pour promouvoir son nouvel album. Un défi surgit quand il est clair que le batteur Bill Bruford ne participera pas à la tournée. Qui sera son remplaçant?

À suivre!

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