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Beatles Now and Then

Dernière heure #187 – Une édition entièrement consacrée à la dernière chanson des Beatles (avec une touche finale d’Elvis Presley)
En direct de la salle de nouvelles de Famille Rock!
Publié le 3 novembre 2023

Par André Thivierge, chef des nouvelles de Famille Rock

Les Beatles ont lancé mardi un court métrage documentaire expliquant la genèse de leur dernière chanson Now and Then. – Ce film de 12 minutes, lancé le 1er novembre, écrit et réalisé par Oliver Murray, retrace l’élaboration de la chanson. Il comprend de nouveaux commentaires de Paul McCartney, Ringo Starr, Sean Ono Lennon et Peter Jackson, ainsi que des extraits d’archives de George Harrison.

Now and Then provient d’une démo que Lennon a enregistrée avant sa mort en 1980, une cassette qui a ensuite été remise aux Beatles survivants par Yoko Ono. Au milieu des années 90, McCartney, Starr et Harrison ont fait équipe avec le producteur Jeff Lynne pour travailler sur Now and Then ainsi que sur d’autres bandes perdues de Lennon. Ces sessions ont abouti à deux chansons complètes, «Free as a Bird» et «Real Love«, qui figurent respectivement sur Anthology 1 et Anthology 2.

Now and Then est restée inachevée, en grande partie à cause de complications liées à la qualité audio de la bande, jusqu’à aujourd’hui.

«En 1995, après bre,plusieurs jours de travail en studio, George a estimé que les problèmes techniques de la démo étaient insurmontables et a conclu qu’il n’était pas possible de terminer le morceau à un niveau suffisamment élevé», a déclaré Olivia Harrison, la veuve de Harrison, dans un communiqué de presse. «S’il était ici aujourd’hui, [son fils] Dhani et moi savons qu’il aurait de tout cœur rejoint Paul et Ringo pour terminer l’enregistrement de ‘Now and Then‘».

En 2021, l’équipe de Peter Jackson a utilisé une nouvelle technologie de démixage pour le film en trois parties The Beatles : Get Back, un processus qui a ensuite été appliqué à la bande démo originale de Lennon. La voix a enfin pu être séparée de la partie piano, ce qui a facilité la construction d’une nouvelle chanson. Pendant que McCartney et Starr enregistraient de nouvelles pistes, les parties de guitare acoustique déjà enregistrées par Harrison ont été ajoutées.

«C’était incroyablement émouvant de les entendre travailler ensemble après toutes ces années d’absence de papa», a ajouté Sean Ono Lennon. «C’est la dernière chanson que mon père, Paul, George et Ringo ont pu faire ensemble. C’est comme une capsule temporelle et tout semble avoir été fait pour cela.

John Lennon reprend vie sur la dernière chanson des Beatles –  « Claire comme du cristal », la voix de John Lennon résonne dans une nouvelle chanson des Beatles, Now and Then, sortie le 2 novembre grâce aux avancées technologiques. L’accueil dans le monde a été mitigé. La chanson est « parfaitement bonne » selon le Washington Post, « ce qui n’est pas assez ». 

Le Guardian estime qu’elle « ne supplantera jamais Strawberry Fields forever ou A Day in the Life dans le cœur des fans des Beatles, mais c’est une meilleure chanson que Free as a Bird ou Real Love, les deux autres chansons remises par Yoko Ono aux membres survivants des Beatles au milieu des années 90 ».

Le Telegraph y voit une « tentative tendre, mais morne de retrouver la magie […] du plus grand groupe de l’histoire de la pop, réuni au-delà de la mort ».

Now and Then sonne davantage comme du « Lennon tardif » qu’un « moment de la carrière des Beatles » et n’est en tout cas pas « le joyau enfoui que les fans du monde entier espèrent », poursuit le journal.

Variety salue un final « doux-amer » à la carrière du groupe, qui représente malgré tout un « plaisir inattendu ». (Source : Agence France Presse)

The Beatles, Now and then clip vidéo

Après l’audio, la vidéo-clip officielle de Now and Then, réalisée par Peter Jackson, a été partagée le 3 novembre sur le compte YouTube des Beatles. 

Dévoilée après plusieurs mois d’attente, l’ultime chanson titre de la discographie des Beatles a captivé les fans. Validé par certains, méprisé par d’autres, elle n’a laissé personne indifférent. Mais avec la vidéo-clip, elle prend encore plus tout son sens.

Réalisé par Peter Jackson, la vidéo-clip met en scène les Beatles en mêlant archives inédites provenant d’Apple Corps, films maison fournis par Sean Lennon, Olivia Harrison Pete Best, et images récentes tournées lors de l’enregistrement du titre. Les quatre Beatles sont à nouveau réunis et, comme au bon vieux temps, font des pitreries devant la caméra.

Les images des jeunes Fab Four se superposent à celles du temps présent et rappellent à quel point leur carrière est incroyable. Tristement, vient également à l’esprit que seuls deux Beatles sont encore de ce monde… et qu’il faut profiter de leur musique tant qu’il est encore temps.

Une vidéo-clip particulièrement émouvante, qui s’achève sur une machine à remonter le temps où l’on revoit les débuts des Beatles, puis des images d’eux adolescents et enfants, encore bien loin d’imaginer quelles icônes de la musique ils allaient devenir. Pour sa toute première réalisation de vidéo-clip, Peter Jackson a réussi son pari : nous faire passer du rires aux larmes.

Saviez-vous qu’Elvis Presley voulait que les Beatles deviennent son groupe de soutien?  – C’est Tom Jones qui a évoqué l’anecdote que l’on pourrait qualifier d’ambitieuse, sinon ridicule dans le ballado américain WTF avec Marc Maron. En 1970, Tom Jones et Elvis Presley étaient tous deux en résidence à Las Vegas et il se souvient que le King avait été choqué d’apprendre la dissolution des Beatles. Pour autant, cela lui avait donné une idée.

Le 31 décembre 1970, Paul McCartney avait rempli les documents légaux pour dissoudre les Beatles et prendre son indépendance par rapport à John Lennon, George Harrison et Ringo Starr.

Elvis Presley y avait alors vu une opportunité de les regrouper dans son groupe de soutien de Las Vegas. Son idée était alors de jouer quelques titres à lui mais aussi quelques morceaux à eux. Naturellement, le tout ne s’est jamais matérialisé et n’est demeurée qu’une idée du King.

Dans cette même interview, Tom Jones a aussi parlé de la possibilité d’intégrer Eric Clapton à son groupe à lui à l’époque, idée avortée suite à l’envol rapide du groupe Cream.

Elvis Presley – les Beatles

 

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