Chroniques

Manfred Mann’s Earth Band

Explora Rock 20
Manfred Mann’s Earth Band
Publié le 19 septembre 2023

Par: Sylvain Larouche

Salutations à vous tous très chers membres je suis extrêmement heureux de vous retrouver enfin avec ma vingtième chronique Explora-Rock. Vous ne serez sûrement pas déçus du sujet aujourd’hui, car je vous parlerai d’un groupe quelque peu oublié dans les méandres du temps, mais assurément pas oublié pour ceux qui ont pu vibrer au son et aux rythmes de ce super band des années 70 et 80, c’est-à-dire le Manfred Mann’s Earth Band..

1970

1970: Photo : Michael Ochs Archives

Après une période de grand succès avec les chansons Doo Wah Diddy Diddy et The Mighty Quinn dans les années 1960 avec le groupe pop qui porte le nom de Manfred Mann , le claviériste d’origine sud-africaine, Manfred Mann (de son vrai nom Manfred Lubowitz) s’est tourné vers la musique jazz fusion rock, à partir de 1969 et 1970 avec trois volumes d’albums Manfred Mann Chapter Three. Malgré une production qui fut enregistrée presque en mode mono malheureusement, car il y a du matériel très intéressant dans les compositions aux niveaux explorations musicales, improvisations et arrangements orchestrales qui allaient dans plusieurs genres et tendances avant-gardiste pour l’époque. On peut voir le génie créatif ainsi que le talent de Manfred Mann.

1964

À partir de 1971, ce fut le départ du Manfred Mann’s Earth Band avec les musiciens originaux, Manfred Mann, bien évidemment aux claviers et aux chœurs, Mick Rogers, à la guitare et voix, Colin Pattenden à la basse et Chris Slade à la  batterie. Ce quatuor rassemblé fut une des grandes symbioses musicales formées à cette période et où la création dans son ensemble était encouragé de la part de l’industrie du disque, ce qui n’est plus le cas depuis malheureusement fort longtemps.

L’origine et la signification au nom du groupe Earth Band a été suggéré par le batteur Chris Slade en septembre 1971, il serait lié à un mouvement écologique de cette période. Comme je le fais habituellement dans mes chroniques, je ne ferai pas tout le catalogue de ce grand vieux groupe car il est assez garni en soi. 

Le Manfred Mann’s Earth Band a fait quelques reprises de pièces telles que Father of Day, Father of Night du fameux album Solar Fire, enregistré en 1973. La chanson a été créée à l’origine par Bob Dylan

1973

La fameuse pièce Visionnary Mountains sur le disque Nightingales and Bombers de 1975 et interprétée de main de maître par le quatuor fut créée par Joan Armatrading. Une autre de ce même album, la pièce Spirits in the Night composée par nul autre que Bruce Springsteen. Et une autre composition de Springsteen qui, celle-ci fut un grand succès pour le groupe, Blinded by the Light, magnifiquement exécuté de la bande britannique sur l’enregistrement de The Roaring Silence en 1976. Il sera classé premier aux États-Unis alors que l’ami Springsteen, auteur de la dite pièce, n’a obtenu aucun succès à l’époque de sa sortie quelques années auparavant. 

1975

1977

Notons qu’entre 1976 et 1978, il y a eu beaucoup de changements dans le groupe, le départ du guitariste chanteur Mick Rogers, le batteur Chris Slade et ainsi que le bassiste Colin Pattenden tous les membres originaux du Earth Band. Ce qui correspondra avec l’arrivé de l’excellent Chris Thompson (voix et guitare) ainsi qu’une avalanche d’arrivées et de départs de membres depuis ce temps. Ce qui fut à mon humble avis pas toujours bénéfique pour eux, passant dans les genres tendances 80 et 90; new wave, pop rock, electro pop, qui ne furent pas toujours avant-gardiste, bref certainement pas pour eux.

Néanmoins, ce groupe issu des années 70, était pour moi un des bons groupes rock progressif provenant du Royaume-Uni.

Dans la période de 1971 à 1980 avec de grands disques tels que Solar Fire, Nightingales & Bombers, Roaring Silence, ils auront réussi avec ces longs jeux à créer de grandes œuvres musicales incontournables.

Anciens membres

Manfred Mann : claviers, voix ( 1971-2016)
Mick Rogers : guitare, voix (1971-1976) retour en 1983
Chris Slade : batterie (1971-1978)
Colin Pattenden : basse (1971-1977)
Chris Thompson : chant, guitare (1975–1986, 1996–1999, 2004)
Dave Flett : guitare (1975–1978)
Pat King : basse (1977–1981, 1991–2013)
Steve Waller : guitare, chant (1979-1983), mort le 6 février 2000
Geoff Britton : batterie (1979)
Trevor Rabin : guitare, production (1980-1981, 1984)
Matt Irving : basse (1982-1983)
Shona Laing : chant (1983)
Noel McCalla : chant (1980-1983, 1991-2009, 2010)
Clive Bunker : batterie (1991-1996)
John Trotter : batterie (1996-2000)
Richard Marcangelo : batterie (2000-2002)
Pete May : batterie (2002)
Geoff Dunn : batterie (2002-2007)
Jimmy Copley : batterie, percussions (2007-2015), mort le 13 mai 2017
Peter Cox : chant (2009-2010)

Membres actuels

Manfred Mann : claviers, chant (depuis 1971)
Mick Rogers : guitare, chant (1971–1975, depuis 1983)
John Lingwood : batterie (1979–1987, depuis 2016)
Steve Kinch : basse (depuis 1991)
Robert Hart : chant (depuis 2011)

Albums studio

1971 : Manfred Mann’s Earth Band
1972 : Glorified Magnified
1973 :  Messin’
1973 : Solar Fire
1974 : The Good Earth
1975 : Nightingales and Bombers
1976 : The Roaring Silence
1978 : Watch
1979 : Angel Station
1981 : Chance
1983 : Somewhere in Afrika
1986 : Criminal Tango
1987 : Masque1996 : Soft Vengeance
2004 : 2006 (sorti sous le nom de groupe Manfred Man ’06 with Manfred Mann’s Earth Band)

2007

Albums live
1977 : Wired (enregistré à Boston)
1983 : Budapest Live
1998 : Mann Alive

2023

Finalement, pour ceux et celles qui les ont adorés et admirés savent très bien à quel point le MMEB, est un groupe sous-estimé mais ô combien marquant et inoubliable dans leurs cœurs. 

Merci à vous tous, c’est ce qui complète cette semaine, j’espère que ma vingtième chronique vous a plu et vos commentaires sont toujours un plaisir et me fait chaud au cœur chers membres.  À bientôt.

 

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