Chroniques

Mountain Leslie West

Explora-Rock #11
Mountain, Leslie West Mississipi Queen
Publié le 3 février 2023

Par Sylvain Larouche

Bonjour à vous tous, merci d’être si nombreux à me lire chers membres, j’apprécie grandement vos commentaires pertinents et constructifs.
Pour ma onzième chronique, je vous parlerai d’une légende du Blues Hard Rock Jamming, le groupe Mountain originaire de Long Island (New-York).Groupe créé en 1969 par nul autre que le guitariste et fort talentueux Leslie West et son acolyte bassiste, chanteur et producteur prolifique Felix Pappalardi.

Mountain. Crédit photo : Pictorial Press Ltd Alamy Stock Photo

Leslie West, entre 1964 et 1968, joua avec le groupe The Vagrants. Pappalardi quant à lui, avait déjà participé à des projets de plus grande envergure, dont avec le groupe mythique Cream sur l’album Disraeli Gears, sorti en 1967. Premier album éponyme Leslie West Mountain et une participation très remarquée au célèbre méga concert à Woodstock, toujours dans la même année 1969.

Leslie West avec Mountain à Woodstock 1969. Credit photo 1 :  © Barry Z Levine. photo 2 : © TOM MINER/THE IMAGE WORKS Photo 3 : Youtube

C’est ainsi que le groupe sortira leur premier vrai disque Climbing en 1970 avec l’arrivée d’un nouveau batteur du nom de Corky Laing, originaire de Montréal, performeur honnête et solide dans l’ensemble. Nous noterons sur ce disque le très grand succès Mississipi Queen, Theme for an Imaginary Western. Ces succès séduiront le public et révéleront la formation à une plus grande audience.

La notoriété va s’accroître en 1971 avec la sortie du très bon Nantucket Sleighride avec la pièce titre du disque, fut un grand succès. En 1972, ils sortiront Flowers of Evil ainsi que The Road Goes Ever On. Mountain était un groupe à caractère très fort en spectacle avec beaucoup d’improvisations et de jam avec des solos de West et Pappalardi assez mémorables. Malgré la faveur populaire grandissante, le groupe se séparera en raison des troubles auditifs de Pappalardi provoqués par la sonorité excessive des concerts et des problèmes d’ego entre les membres.

Pendant cette période Leslie West et Corky Laing enregistrèrent avec le bassiste légendaire du groupe Cream, Jack Bruce, le West Bruce and Laing, deux albums studio et un en concert.
Un retour, 1973, Twin Peaks en concert avec les deux compères initiaux. Ils recrutèrent les services du très bon batteur Allan Schwartzberg. Album enregistré à Osaka au Japon. Bonne performance produite par les membres du groupe.

En 1974, c’est un nouvel album avec Avalanche et ainsi le retour de Laing à la batterie. Ce fut le dernier enregistrement des membres originaux. Un drame s’est produit avec l’assassinat de Felix Pappalardi le 17 avril 1983, ce dernier est abattu par sa conjointe suite à une dispute conjugale.

Jusqu’à son décès, le 23 décembre 2020 à l’âge de 75 ans, Leslie West a poursuivi sa carrière avec quelques albums, j’en ferai une liste plus bas. Il a donné des spectacles jusqu’en 2011, malheureusement on lui amputa une jambe cette année-là, souffrant de diabète depuis fort longtemps.

Felix Pappalardi et Leslie West. Mountain à New York en 1971. Getty Images

Bien que ce groupe tomba dans l’oubli, ils laissèrent une marque indéniable dans le genre Blues, Folk, Hard Rock, mémorables performances en concert. Je crois que pour l’époque, ce fut une belle association artistique entre ces deux collaborateurs. Pappalardi apporta des subtilités mélodiques nuancées avec des passages solides rythmiques.

Son grand talent vocal également et West, avec un style guitaristique mélodique et une intensité solide dans ses solos, était digne des grands Rockeurs pour l’époque. À noter qu’il influença bon nombre de guitaristes dont entre autres, le grand Michael Schenker.

Albums

1970 : Climbing!
1971 : Nantucket Sleighride
1971 : Flowers of Evil (la face A consiste en des enregistrements studio et la face B en des enregistrements en public)
1973 : The Best of Mountain
1974 : Avalanche
1985 : Go For Your Life
1996 : Man’s World
1998 : Super Hits
2002 : Mystic Fire
2007 : Masters of War

Concerts

1972 : Mountain Live: The Road Goes Ever On
1974 : Twin Peaks
2000: King Biscuit : Live Greatest Hits

Prenez soin de vous chers membres et nous nous retrouverons dans deux semaines pour une autre chronique Explora-Rock. Merci énormément d’être présents et de me lire.

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